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VARIEDADES

Cientistas criam implante cerebral que transforma pensamentos em palavrasCientistas criam implante cerebral que transforma pensamentos em palavras

Publicado em 25/04/2019, Por GaúchaZH/AFP

Um grupo de pesquisadores está trabalhando em um decodificador que transformará os sinais cerebrais em palavras e poderá permitir que as vítimas de derrame cerebral ou paralisia falem, segundo um estudo publicado nesta quarta-feira (24).

Os cientistas inventaram um decodificador para reproduzir palavras sintetizadas por computador, a partir dos sinais cerebrais que ativam os movimentos correspondentes na boca.

Apresentada na revista Nature, esta técnica está em estágio inicial e sua implementação levará tempo. No entanto, os pesquisadores esperam que algum dia beneficie pacientes que sabem falar mas perderam a capacidade.

— Nosso objetivo a longo prazo é criar uma técnica para restabelecer a comunicação em pacientes que não podem falar, seja por problemas neurológicos como derrames cerebrais ou doenças como certos tipos de câncer — disse um dos autores do estudo, Edward Chang, da Universidade da Califórnia em São Francisco (UCSF).

Já existem dispositivos que ajudam esses pacientes a compor palavras letra por letra por meio de movimentos dos olhos ou da cabeça.

Mas ainda que melhorem a qualidade de vida, estes sistemas são lentos e servem para produzir cerca de 10 palavras por minuto, em vez das 150 em condições normais. Daí a ideia dos cientistas de buscar diretamente as palavras na fonte, o cérebro.

Eles realizaram um experimento com cinco pacientes tratados para epilepsia, em cujos cérebros colocaram eletrodos.

Os pesquisadores primeiro pediram a estes pacientes que lessem em voz alta algumas orações pré-definidas. O objetivo era identificar, graças aos eletrodos, os sinais cerebrais responsáveis pela articulação das palavras.

Depois, decodificaram estes sinais associando os movimentos necessários para a pronúncia, nas mandíbulas, na língua, nos lábios e na laringe. Finalmente, sobre a base destes movimentos, reproduziram tais orações por computador.




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